Bonhams Sale


On  23  April,  Bonhams  Motorcycle  Department  will  once  again  fill  the  auction  hall  of  the  Carole  Nash  International  Classic  MotorCycle  Show  for  its  Spring  Stafford  Sale.  Not  only  is  it  the  UK  season  opener  but  also  an  important  social  event  with  collectors  and  enthusiasts  gathering  from  around   the   globe   for   what   promises   to   be   another   exciting   sale.   Headliners   include   a   world  championship  winning  machine,  barn  finds  and  crated  90s  superbikes, together  with  a  plethora  of  affordable  classics  for  every  taste  and  budget.

Freddie Post

The  ex-­Freddie  Frith,  World  Championship-­winning  1948  Velocette  348cc  KTT  MkVIII   

Works  Special  Racing  Motorcycle  (£120,000  –  150,000) 

Velocettes  with  a  significant  race  history  rarely  come  to  market,  let  alone  a  World  Championship,  Isle  of  Man  TT  and  Grand  Prix-­winning  example,  yet  the  sale’s  leading  lot  is  just  such  a  machine.  The  1948  Velocette  348cc  KTT  MkVIII  Works  Special  racing  motorcycle  (£120,000  –  150,000)  was  raced  by  Freddie  Frith  in  1949  to  win  the  350cc  class  of  the  FIM  World  Championship  in  the  competition’s  debut  year.  As  is  often  the  case  with  racing  machines,  the  works  Velocettes  were  dismantled  and  sold  on,  but  thankfully  the  engine  and  frame  from  the  ex-­Frith  350  were  reunited  and  rebuilt  using  genuine  works  parts.  With  its  purposeful  appearance,  it  is  widely  considered  to  be  one  of  the  most  beautiful  racing  motorcycles  ever  made,  and  is  offered  ready  to  either  race  or  parade.

At  a  time  when  the  average  family  saloon  was  barely  capable  of  reaching  70mph,  the  Vincent  Black  Shadow  was  capable  of  tearing  along  at  120mph,  faster  than  any  production  vehicle  of  the  time.  Unmatched  by  any  other  vehicle  on  the  road,  the  Black  Shadow  was  fast  and  furious.  As  Vincent  enthusiasts  will  know,  not  every  Shadow-­specification  machine  left  the  factory  with  the  distinctive  black-­finished  engine  casings,  the  few  that  did  not  being  known  as  ‘White  Shadows.  Last  ridden  in  1976,  this  machine  was  put  in  to  storage  in  a  family  shed  and  promptly  forgotten.  Upon  its  recent  rediscovery  by  the  family,  it  was  mistaken  for  the  slightly  more  common  (although  still  highly  desirable)  Black  Shadow.

1949 Vincent post web

1949 Vincent  998cc  White  Shadow

Series  C  Project (£50,000 – 60,000)

However,  closer  inspection  revealed  that  this  was  one  of  the  rarest  models  and  one  of  only  15  ever  created  –  a  1949  Vincent  998cc  White  Shadow  Series  C  Project  (£50,000 –  60,000).  ‘Barn  find’  Vincents  of  any  kind  seldom  come  to  light   and   when   they   do   are   highly   sought   after,  and   this  White  Shadow  –  one  of  the  rarest  of  post-­war  Vincents  –  has  to  be  one  of  the  most  desirable.

If  unused  condition  is  more  your  style,  then  the  never-­before  ridden  1998  MV  Agusta  750cc  F4  Serie  Oro  (£28,000  –  36,000),  number  8  of  300  may  fit  the  bill.  It  represents  a  seriously  rare  opportunity  to  be  the  first  rider  of  a  bike  built  nearly  two  decades  ago.  We  are  advised  that  this  is  the  first  F4  Oro  to  be  sold  to  a  member  of  the  public,  as  the  first  machines  were  sold  exclusively  to  MV  Agusta  executives  and  royalty.  Designed  by  Ducati  916  creator  Massimo  Tamburini  and  introduced  at  the  1998  Milan  Show,  the  F4  has  become  part  of  MV  legend.  In  a  publicity  masterstroke,  the  factory  announced  that  production  would  commence  with  a  limited  edition  of  300  very  special  F4s:  the  ‘Serie  Oro’  (Gold  Series).  The  price  was  set  at  around  double  that  of  the  standard  F4  Strada,  yet  every  single  one  had  been  sold  prior  to  delivery,  such  was  the  demand.  That  stratospheric  price  tag  was  explained  by  the  exotic  materials  employed  in  further  reducing  weight.

Few  names  in  the  automotive  world  are  as  evocative  as  that  of  John  Surtees.  He  remains  to  this  day,  the  only  person  to  become  World  Champion  on  both  two  and  four  wheels.  Believed  to  be  one  of  two  machines  constructed  around  the  ex-­Works  Ducati  250  DOHC  engines  incorporating  a  special  Reynolds  frame,  this  c.1960  Ducati  250GP  Racing  Motorcycle  (£80,000  –  100,000)  can  count  Mike  Hailwood  and  John  Surtees  amongst  its  former  owners.  Hailwood  is  known  as  the  comeback  king  of  the  motorcycle  racing  world.  After  a  seven-­year  hiatus  from  top-­level  racing,  he  took  on  and  beat  the  Honda  works  team  to  win  the  Formula  1  TT  at  a  record  speed.    Prior  to  Mike’s  comeback  in  the  1978  TT,  he  participated  in  a  few  warm-­up  races  in  Australia  having  emigrated  to  New  Zealand  with  his  family  in  1976.  His  1978  Bathurst  Grand  Prix  leathers  are  included  in  the  sale  (£3,000  –  4,000).

Local  star  Jim  Scaysbrook  organised  a  Yamaha  TZ750  for  Mike  to  ride,  courtesy  of  the  Milledge  Brothers,  the  Yamaha  distributors  in  Victoria,  with  sponsorship  from  Walker  Radial  (‘Team  Avon  Tyres’).  It  was  Walker  Radial  that  commissioned  Mike’s  leathers  to  be  made  by  Harold  Johnson  in   Sydney,   hence   the   ‘Leathers   by   Johno’   patch   on   them.   In   the   wet   race,   Mike   finished   a  respectable  9th.  Following  his  successful  return  to  the  Isle  of  Man,  Mike  raced  for  the  vendor  again  in  1979,  wearing the  same  leathers,  at  the  Adelaide  three-­hour  race  on  Jim’s  Scaysbrook’s  Honda  CB900.

Alongside  the  above,  the  sale  also  includes  a  set  of  Graeme  ‘Croz’  Crosby  leathers  (£1,000  –  1,500)  emblazoned  with  the  Apple  Computer  logo  (the  vendor  was  then  the  biggest  retailer  of  Apple  in  Australia)  and  believed  to  be  the  only  occasion  Apple  had  sponsored  a  motorcycle  team,  their  only  other  motor  racing  sponsorship  being  that  of  a  Porsche  at  Le  Mans  and  Spa.


Leather Mike

Leathers  belonging  to  Mike  Hailwood,  one   of   the   sport’s   biggest   comeback  legends,  famed  for  his  record  speed  win  at  the  Formula  1  TT  in  1978. 


-­  Racing  leathers  belonging  to  Graeme 

‘Croz’  Crosby,  the  sensational  New  Zealand  rider  and  winner  of  the  TT  F1  World  Championship,  British  TT  F1  and  the  Isle  of  Man  Senior  TT.  Leather crosby

, ,

No comments yet.

Leave a Reply